公共利益:防止难以想象的事情

作者:臧艾

<p>1984年12月3日,印度博帕尔的人们醒来,因为肺部充满了液体和咳嗽</p><p>在农药厂化学品泄漏后,超过40吨甲基异氰酸酯(MIC)气体在超过50万人中形成致密云</p><p>在漏油事件发生后的前三天,超过8000人死亡,主要来自心脏和呼吸停止</p><p>共有2万人丧生</p><p>幸存者仍在努力应对善后事宜</p><p>二十五年后,美国会发生同样的事吗</p><p>如果是这样,我们能阻止它吗</p><p>这似乎是不可想象的,但令人难以置信的事情几乎发生在去年</p><p> 2008年8月,西弗吉尼亚研究所的拜耳化工厂发生爆炸,造成两名员工死亡</p><p>该设施在爆炸后80英尺处有一个37,000磅的异氰酸甲酯</p><p>根据国会委员会的一项调查,如果爆炸事件更加接近,事故可能会“让印度1984年Bobler灾难感到惊讶”</p><p>该研究所的拜耳工厂是美国唯一仍然使用和储存大量异氰酸甲酯的工厂</p><p>然而,还有许多其他危险化学品储存在数百万美国人附近</p><p> 1.1亿(110,000,000)名美国人生活在300个化学设施之一释放潜在灾难性气体的阴影下,容易发生事故或更糟</p><p>正如我们在9月11日的袭击中看到的那样,传统的围栏安全无法阻止成功的攻击及其破坏性后果</p><p>这样的袭击或事故将造成比9月11日袭击或1984年博帕尔灾难更多的伤亡</p><p>在美国,成千上万的化学设施使用和储存大量高危害化学品 - 氯或二氧化硫,氢氟酸和无水氨是最常见和最危险的 - 使周围社区成千上万的人面临风险</p><p>这是个坏消息</p><p>好消息是,已经有更安全,更安全的化学过程可以取代几乎所有这些危害</p><p>许多设施 - 从饮用水处理厂到炼油厂 - 已经在使用更安全的化学品或工艺,证明我们不必将社区置于不必要的风险之中</p><p>真正的好消息是,去年11月,众议院使我们更加接近保护在这些设施周围的危险地区生活和工作的数百万美国人</p><p>众议院以230-193票通过了2009年化学品和水安全法案(HR 2868),这将需要数千个设施,其中有毒物质释放将危及周围社区评估其“减少后果”的能力</p><p>恐怖袭击“通过转向更安全的替代化学品或过程</p><p>众议院拒绝了Reps.Henry Waxman(加利福尼亚州),Ed Markey(D-Mass</p><p>)和Bennie Thompson(D-Miss</p><p>)的主要赞助商</p><p>努力消除该法案要求的大多数危险设施实际上实施了更安全的技术</p><p>众议院法案得到越来越多的工人,社区,公共卫生,第一响应者和环境组织(PDF)的支持,他们认识到攻击造成灾难性后果的最常见方式或者意外是首先使用和储存更少的危险</p><p>为了保护美国社区,我们必须保持势头直到总统的办公桌</p><p>当我们知道我们可以做得更好我们不应该继续让数百万美国人接触到在这个过期的美国社区保护期内,....

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